История марки Breguet охватывает четыре столетия и настолько богата изобретениями и инновациями, что представляет собой важнейшую часть всей истории часового дела.

Абрахам-Луи Бреге в молодости

История марки Breguet насчитывает четыре столетия и настолько богата изобретениями и инновациями, что представляет собой важнейшую часть всей истории часового дела.

Учитывая количество значимых событий, которыми отмечена история Breguet, мы проследим путь от истоков до наших дней в двух статьях.

Марка получила свое название от имени своего основателя Абрахама-Луи Бреге, который родился в Невшателе, Швейцария, 10 января 1747 года.

Его предки были французами и, поскольку они были протестантами, в 1685 году переехали в Швейцарию. На самом деле, после отмены Нантского эдикта (который в 1598 году положил конец религиозным войнам, охватившим Францию во второй половине XVI века) во Франции вновь начались интенсивные преследования протестантов. Несмотря на запрет покидать страну, около 400 000 протестантов — в том числе и Бреге — бежали из Франции, рискуя жизнью.

Когда ему было всего одиннадцать лет, умер его отец Жонас-Луи. Вскоре после этого его мать Сюзанна-Маргерит Боллейн снова вышла замуж за кузена своего мужа, Жозефа Таттета, который происходил из семьи часовщиков.

В 1762 году Таттет увез Бреге в Париж, где к тому времени все немного успокоилось, где он поступил в ученики к версальскому мастеру-часовщику, имя которого осталось неизвестным.

 

После окончания ученичества он работал у двух самых известных часовщиков своего времени, таких как Фердинанд Берту (1727-1807) и Жан-Антуан Лепин (1720-1814).

В то же время, осознав, что математика необходима для успеха в его работе, он продолжал совершенствовать свое образование, посещая вечерние занятия по этому предмету в Коллеж Мазарин под руководством аббата Мари. Впечатленная его талантом и умом, Мари сыграла важную роль, представив Бреге французскому двору и тяготеющей к нему аристократии, которая впоследствии стала клиентурой Бреге.

Несмотря на то, что Бреге пришлось пережить тяжелые времена, связанные с потерей матери, отчима и наставницы Мари за очень короткий промежуток времени, он смог позаботиться о своей младшей сестре и, наконец, в 1775 году основать собственное дело в доме № 39 по улице Quai de l’Horloge в Иль-де-ла-Сите, на берегу реки Сены рядом с Нотр-Дам. Ему было 28 лет.

В том же году он женился на Сесиль Мари-Луизе Л’Юилье, дочери известной парижской буржуазной семьи. Скорее всего, часть капитала, необходимого для создания бизнеса, была получена из ее приданого.

Благодаря знакомствам аббатисы Мари, Бреге быстро начал получать первые заказы от аристократии, включая часы с автоподзаводом для герцога д’Орлеана в 1780 году и еще одни для Марии-Антуанетты в 1782 году.

Его часы с автоподзаводом или «perpétuelle» принесли ему значительную известность как при Версальском дворе, так и во всей Европе. Хотя он не был первым, кто создал часы с автоподзаводом, большинство экспертов сходятся во мнении, что он создал первые часы такого типа, которые были действительно надежными и эффективными. Выше и ниже — два примера часов с вечным заводом Бреге: маятник, подпружиненный таким образом, что после каждого движения он возвращался в исходное положение, толкал вверх два спусковых барабана, останавливаясь, когда пружины были полностью сжаты.

Часы Бреге имели немедленный успех не только благодаря качеству внутренних механизмов, но и благодаря своему дизайну. Вспомните только стрелки часов, которые он разработал в 1783 году. Выполненные из золота или вороненой стали, с эксцентрично вырезанными кругами, они придавали часам неотразимую элегантность. Они сразу же завоевали успех, о чем свидетельствует тот факт, что термин «стрелки Бреге» вскоре вошел в лексикон часового дела.

Для циферблатов он использовал белые эмалевые пластины с типичными арабскими цифрами, наклоненными немного вправо, или гильошированные украшения, то есть рецептивные узоры, выгравированные на циферблате с помощью ручного токарного станка. Гильошированный узор не только украшал циферблат, но и подавлял отражение света на металлических циферблатах.

Другие замечательные изобретения этих лет — «гонг-пружина» (1783), использовавшаяся для подзавода часов вместо колокольчика, и «парашют» (1790), противоударная система или «эластичный подвес» (как иногда называл ее сам Бреге), которая сделала часы менее хрупкими и устойчивыми. Гонг-пружина в часах с минутным репетиром и, справа, противоударная система «парашют»

Бреге работал самостоятельно до 1787 года, когда он заключил партнерство с Ксавье Жидом, торговцем часами и механизмами, что позволило привлечь в дело больший капитал.

Хотя это партнерство не было особенно успешным и было расторгнуто в 1791 году, оно имело большое значение для истории Breguet, поскольку благодаря ему компания начала вести архивные записи о продажах и расходах на фабрике, предоставляя нам бесценную информацию.

Например, что касается часов с автоподзаводом, о которых мы упоминали выше, то из записей известно, что с 1787 по 1823 год Breguet продал шестьдесят «perpétuelle». И хотя записей за период между 1780 и 1787 годами нет, мы можем предположить, что в этот период было произведено еще двадцать или тридцать экземпляров.

Но это были опасные времена, когда буря французской революции быстро приближалась, особенно для человека, который считался слишком близким к аристократии и королевскому двору.

К счастью, Бреге стал близким другом лидера революции Жан-Поля Марата, чья сестра Альбертина делала для часовщика стрелки. По преданию, Бреге спас Марата от разъяренной толпы, собравшейся у дома общего друга: ему пришла в голову идея переодеть своего друга в старуху, и таким образом они смогли успешно скрыться.

Когда Марат узнал, что Бреге предназначен для гильотины, он оформил пропуск, который позволил Аврааму-Луи покинуть Париж и отправиться в Женеву в 1793 году. Оттуда он переехал в Ле Локль, где основал небольшую мастерскую, в которой работало всего несколько человек. Таким образом, он смог продолжать работать для королевских семей России и Англии, в частности, для короля Георга III.

В 1795 году политическая обстановка во Франции стабилизировалась, и Бреге вернулся в Париж, где нашел свою фабрику в руинах. Друзья, и в первую очередь семья Шуазель-Праслин, помогли ему восстановить предприятие, которое он вновь открыл на набережной Часов.

Армия и флот остро нуждались в надежных часах, поэтому Бреге был принят с радостью. Ему даже компенсировали потери, понесенные во время террора, и добились освобождения его сотрудников от военной службы, чтобы ускорить восстановление фабрики.

Хотя деятельность Бреге серьезно пострадала в годы изгнания, он использовал свое время для разработки многих исключительных идей и изобретений, которые были реализованы в последующие годы, быстро достигнув большого успеха.

Превосходство Бреге заключалось не только в технике и стиле. Он также был прекрасным маркетологом. Вот пример: в 1797 году часовщик создал один из самых известных образцов карманных часов с одной стрелкой — «Souscription».

Часы, представленные в рекламной брошюре и оснащенные специальным простым механизмом на основе большого центрального барабана, продавались по подписке (отсюда и название), причем при заказе вносилась предоплата в размере четверти стоимости. Souscription» пользовались большим успехом, и были выпущены различные модели с разными циферблатами и золотыми или серебряными корпусами.

Помимо того, что они позволяли владельцу узнавать время традиционным способом, открывая корпус часов и глядя на внутренний циферблат, они также позволяли ему проверять время в темноте, поворачивая стрелку снаружи корпуса по часовой стрелке до тех пор, пока она не останавливалась на часах, которые показывали часы. Благодаря маленьким набалдашникам вокруг корпуса, используемым в качестве часовых меток, можно было почувствовать, на каком часу находится стрелка, и приблизительно определить правильное время.

Цилиндрические часы «médaillon montre à tact» из розового золота, эмали и бриллиантов в охотничьем корпусе, подписанные Breguet, № 608, проданные месье Бастрешу в 1800 году за 3 000 франков.

Система «à tact» помогала тактично определять время в вежливом обществе, не вынимая часы из кармана и не показывая скуки или нетерпения. И на самом деле, еще одно значение слова «такт» во французском языке — это чуткость к другим (отсюда слова «tact» и «tactful» в английском языке).

26 июня 1801 года министр внутренних дел Франции выдал Бреге 10-летний патент на изобретение турбийона, нового типа регулятора.

Имею честь представить Вам докладную записку с подробным описанием нового изобретения, применимого к приборам для измерения времени, которое я назвал Régulateur a tourbillon, и прошу выдать мне патент на конструкцию этих регуляторов сроком на десять лет.

Этим изобретением мне удалось устранить путем компенсации погрешности, вызванные разницей в положении центров тяжести, а при движении регулятора равномерно распределить трение по всем частям шарниров упомянутого регулятора и отверстий, в которых они вращаются, таким образом, что смазка контактных точек всегда будет одинаковой, даже по мере загустения масла, и в устранении многих других ошибок, которые в большей или меньшей степени влияют на точность механизма, таким образом, который полностью выходит за рамки нынешних знаний нашего искусства, даже при бесконечном периоде проб и ошибок.

Именно после должного рассмотрения всех этих преимуществ, с возможностью совершенствования средств изготовления и значительных расходов, которые я понес, чтобы прийти к этому, я решил подать заявку на патент, чтобы зафиксировать дату моего изобретения и компенсировать себе расходы, которые я понес.

Благодаря глубокому пониманию физических законов Бреге понял, что на ход часов влияет изменение их положения. Изменения были особенно заметны, когда часы хранились в вертикальном положении, что случалось часто, учитывая, что карманные часы большую часть времени хранились в жилетном кармане. Он понял, что основной причиной такого поведения является гравитация. Хотя устранить гравитационные силы было невозможно, он решил, что их можно компенсировать, установив регулирующий орган (подпружиненный баланс) и спуск внутри подвижной каретки, совершающей полный оборот вокруг собственной оси раз в минуту.

Благодаря этому изобретению Бреге не только повысил точность карманных хронометров, но и создал один из самых ценимых и увлекательных часовых приборов. Подробнее об истории турбийона мы писали здесь.Карманные часы с турбийоном в охотничьем корпусе Breguet № 2567 с характерным для Бреге точеным посеребренным циферблатом, римскими цифрами и стрелками Breguet из вороненой стали — 1812 г.

В 1807 году Бреге взял в партнеры своего сына Антуана-Луи (родился в 1776 году), и с этого момента фирма стала называться Breguet et Fils. Коммерческими аспектами бизнеса занималась Сюзанна Л’Илье, его невестка, поскольку его жена умерла в 1780 году.

С самого раннего детства Антуан-Луи занимался часовым делом, и вскоре продемонстрировал большие способности. Он проходил обучение в Париже у своего отца и в Лондоне у великого английского хронометра и друга Джона Арнольда.

В эти годы Бреге продолжал развивать свою зарубежную клиентуру с растущим успехом. Особенно успешным он был в России, где в 1808 году открыл филиал в Санкт-Петербурге. К сожалению, он был вынужден закрыть его три года спустя, когда царь Александр I запретил ввоз французских изделий на российскую землю в ответ на политику Наполеона.

Письма Бреге старшего и младшего к Лазару Моро, управляющему Санкт-Петербургским филиалом.

Сам Наполеон был хорошим покровителем и приобрел несколько часов и часов Бреге, в том числе и «Pendule Sympathique». В некоторых случаях он посещал фабрику Бреге инкогнито.

Каролина Бонапарт, младшая сестра Наполеона и жена Иоахима Мюрата, короля Неаполя, несомненно, была одним из лучших клиентов Бреге, приобретя тридцать четыре часа и часы с 1808 по 1814 год.

Именно по заказу королевы Неаполя в 1810 году Бреге задумал и изготовил первые в истории наручные часы — часы Бреге № 2639, исключительно тонкие, овальные часы-репетир с усложнениями, закрепленные на браслете из волос и золотой нити.

В архивах не сохранилось ни одного эскиза, который бы указывал на его внешний вид. К счастью для нас, часы фигурируют в реестре ремонтов того, что мы сейчас называем послепродажным обслуживанием. В записи, датированной 8 марта 1849 года, отмечается, что графиня Распони, «проживающая в Париже по адресу 63, Rue d’Anjou», отправила часы под номером 2639 на ремонт. Графиней была не кто иной, как Луиза Мюрат, родившаяся в 1805 году, четвертый и последний ребенок Иоахима и Каролины Мюрат, которая в 1825 году вышла замуж за графа Джулио Распони.

В 1855 году часы снова были сданы в ремонт, и это последний след, сохранившийся у Бреге. Сегодня неизвестно, существуют ли часы королевы Неаполя, поскольку ни одна государственная или частная коллекция не включила их в свой реестр.

Успех Бреге сделал его богатым. За свою жизнь его фирма выпустила около 17 000 часов. Тем не менее, он всегда придерживался простого образа жизни. Он был известен своей добротой и хорошим настроением.